Balmenhorn

Le Balmenhorn se situe sur le versant italien du massif du Mont Rose. Une statue symbolisant la paix trône à son sommet. Elle est fabriquée avec des rebuts de la Deuxième guerre mondiale.

Le Balmenhorn est souvent gravi en même temps que d'autres sommets du massif du Mont Rose.
Le Balmenhorn est souvent gravi en même temps que d'autres sommets du massif du Mont Rose.

description

Altitude
4'167 m

Première ascension
17 août 1873 (date contestée)
06 août 1875 (date confirmée)

Premiers alpinistes
Contestés: Marco Maglioni, Albert de Rotschild avec Niklaus Knubel, Peter Knubel et Edouard Coupelin
Confirmés: Giovanni Mariotti, Andrea Pedretti, Simone Viguey avec Welf et David Zaccaria

Balmenhorn: conseils pour les alpinistes

  • Guide de montagne indispensable
  • Selon la condition physique, idéal pour une ascension simple ou multiple dans le massif du Mont Rose
  • Tour de plusieurs jours
  • Difficulté moyenne

Le Balmenhorn, un sommet de 4'000 mètres?
Zermatt est-elle entourée de 38 ou de 39 sommets de 4'000 mètres? Au Balmenhorn, vous verrez qu’il n’est pas si facile d’en décider. Le sommet du Balmenhorn, qui se dresse à 4’167 m, est situé sur le versant italien du massif du Mont Rose, comprenant neuf 4’000 mètres clairement identifiés. Le Balmenhorn est inscrit sur la liste élargie des 4'000 mètres. Rien d’étonnant, car le bloc rocheux, que l’on escalade par un sentier d’escalade sécurisé, atteint une hauteur de 12 mètres. Optiquement, il se détache difficilement du glacier du Lys aux nombreuses crevasses. Selon l’UIAA (Union Internationale des Associations d'Alpinisme), une montagne est considérée comme un "vrai" 4'000 mètres selon trois critères: 1. topographie, 2. morphologie 3. "alpinistique". Mais si le Balmenhorn n’entre pas tout à fait dans cette catégorie, il s’en approche tout de même, ne serait-ce que par son altitude.

Massif du Mont Rose
Le massif du Mont Rose regroupe env. dix sommets surpassant les 4’000 mètres d’altitude: Pointe Dufour, Grenzgipfel, Ludwigshöhe, Nordend, Pointe Parrot, Schwarzhorn, Pointe Gnifetti, Pyramide Vincent, Pointe Zumstein.

Origine du nom
Les "Balmen" sont des surplombs au pied d’une falaise, des demi-grottes qui seraient à l’origine du nom du Balmenhorn. Le terme "Balme" existe dans la langue des Walser du sud (en Greschoneytitsch et en Pumattertietsch). Le dictionnaire de Grimm définit le terme "balma", mlat., de grotte rocheuse. Que le nom tire son origine de la langue des Walser n’est pas clairement prouvé. Ce terme n’est ni utilisé par les Walser occidentaux des Grison, ni à Vorarlberg.

Le Balmenhorn, la montagne de la paix
Si le Balmenhorn a acquis une certaine réputation qui n’est d’ordre ni topographique, ni morphologique ou alpinistique, c’est grâce à la présence à son sommet d’une statue de bronze de quatre mètres de haut et pesant une tonne. C’est la solidité de son rocher sommital qui incite Alfredo Bai, sculpteur turinois et chef des résistants, à placer sur le Balmenhorn sa statue fabriquée avec des rebuts de la guerre. Durant la Deuxième guerre mondiale, Bai jure de poser sur un sommet de 4’000 m une statue symbolisant la paix, en mémoire de toutes les victimes de la guerre, quelle que soit leur nationalité. Les onze morceaux de cette statue appelée "Christ des Sommets" sont transportés par 35 chasseurs alpins venus de toutes les provinces d’Italie. Le 4 septembre 1955, le Christ de la Paix est dévoilé au cours d’une cérémonie officielle. Le matériel nécessaire à sa fabrication a été fourni par le ministère de la défense italien.

En 1954, la ville jumelée de la commune au pied du Mont Rose érige une statue du "Christ des Abysses" au fond de la mer, dans la baie de San Fruttuoso. Ce projet est initié par Duilio Marcante, en mémoire de son ami Dario Gonzatti mort dans un accident de plongée en 1950. La statue est posée à 17 mètres de profondeur le 22 août 1954 par la marine militaire italienne, à proximité de l’abbaye de San Fruttuoso, entre Camogli et Portofino. Œuvre du sculpteur Guido Galletti, la statue de bronze, créée par la fusion de médailles de marins et de sportifs, de parties de bateaux, de cloches et de canons, mesure 2,50 m. En signe de paix, le Christ a les mains et le regard tournés vers la surface de la mer. Une plaque commémorative a été fixée sur le socle de la statue en mémoire de Duilio Marcante.

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