Haus Taugwalder

La "Haus Taugwalder" (maison Taugwalder), sur la place de l'église, abritait, à l'époque de la première ascension du Cervin, Peter Taugwalder, père et fils. Ils furent les deux guides locaux à accompagner Edward Whymper.

description

Père et fils Taugwalder portaient tous deux le prénom de Peter. Peter Taugwalder père était guide de montagne. Son fils était porteur. Le Britannique Edward Whymper les avait engagés pour gravir le Cervin. Le 14 juillet 1865, Peter Taugwalder père réussit à conduire cinq personnes sur le Cervin. Accompagnaient Whymper: les trois Anglais Lord Francis Douglas, Charles Hudson, Douglas R. Hadow et le guide Michel-Auguste Croz, de Chamonix.

La tragédie
A la descente, Douglas R. Hadow, âgé de 19 ans, glissa. Quatre personnes tombèrent avec lui et périrent, malgré les tentatives de Peter Taugwalder pour les sauver avec sa corde de sécurité: Lord Francis Douglas, Charles Hudson, Douglas R. Hadow et Michel-Auguste Croz. Seuls Edward Whymper et Peter Taugwalder, père et fils, survécurent. Ils purent rejoindre le village de Zermatt.
La rumeur raconte que Peter Taugwalder père aurait pu lui-même couper la corde de sécurité pour sauver sa vie. Au procès, pourtant, rien ne put être prouvé. Ensuite, Peter Taugwalder travailla encore quelques années en tant que guide. Mais cette affaire lui pesait tant qu'il décida de s'expatrier.

Corde examinée à la loupe
En 2005, l'entreprise de fabrication de cordes Mammut fabrique la même corde que celle utilisée lors de la première ascension et déclarée "corpus delicti". L'entreprise constate qu'une telle corde de chanvre, avec l'épaisseur correspondante, n'aurait pu retenir que 300 kg. Un poids qui ne suffit de loin pas à sécuriser quatre personnes. Ainsi, Peter Taugwalder et Edward Whymper ont été moralement disculpés après coup. Pourtant, l'annonce arrive trop tard pour Peter Taugwalder. Ce n'est que très âgé qu'il revient à Zermatt pour y mourir.

  • Plaque commémorative sur la maison Taugwalder
  • Corde de sécurité (d'origine) au musée du Cervin Zermatlantis
  • Pierre tombale de Peter Taugwalder, père et fils, au cimetière des alpinistes
  • Pierre tombale du guide décédé Michel-Auguste Croz au cimetière des alpinistes

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